L’éternelle valeur de la vie privée

This is a French translation of Bruce Schneier’s 2006 essay The Eternal Value of Privacy.

Ce qui suit est la traduction par mes soins du texte de Bruce Schneier intitulé The Eternal Value of Privacy.

— L’éternelle valeur de la vie privée —

La réponse la plus courante que font aux partisans de la protection de la vie privée ceux qui approuvent les contrôles d’identité, les caméras, les bases de données, l’exploration de ces données et autres mesures de surveillance globale à tort et à travers – est le fameux « Si vous ne faites rien de mal, qu’avez-vous donc à cacher ? »

Quelques réparties possibles : « Si je ne fais rien de mal, vous n’avez aucun motif pour m’espionner » ; « C’est le gouvernement qui détermine ce qui est “mal”, or cette définition est sans cesse modifiée » ; « Vous pourriez utiliser ces données sur moi pour commettre quelque mauvaise action ». Ce qui m’ennuie avec ces réponses pleines d’esprit – qui sont tout à fait justes – c’est qu’elles acceptent le principe que la protection de la vie privée cherche à dissimuler des mauvaises actions. Or ce n’est pas le cas. Le droit à une vie privée est un droit inaliénable de l’être humain, ainsi qu’une condition minimale sine qua non d’une condition humaine accomplie dans la dignité et le respect.

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There’s something so heart-warming about seeing people who have an authority much greater than yours stating clearly something you’ve been trying to explain to people for several years…

You know, just between you and me, I sometimes worry that there is a naive view loose out there — most students come to linguistics believing it, and there appear to be some professional linguists who regard it as central and explanatory — that language has something to do with purposes of efficiently conveying information from a speaker to a hearer. What a load of nonsense. I’m sorry, I don’t want to sound cynical and jaded, but language is not for informing. Language is for accusing, adumbrating, attacking, attracting, blustering, bossing, bullying, burbling, challenging, concealing, confusing, deceiving, defending, defocusing, deluding, denying, detracting, discomfiting, discouraging, dissembling, distracting, embarassing, embellishing, encouraging, enticing, evading, flattering, hinting, humiliating, insulting, interrogating, intimidating, inveigling, muddling, musing, needling, obfuscating, obscuring, persuading, protecting, rebutting, retorting, ridiculing, scaring, seducing, stroking, wondering, … Oh, you fools who think languages are vehicles for permitting a person who is aware of some fact to convey it clearly and accurately to some other person. You simply have no idea.

That’s straight from the keyboard of one Geoffrey K. Pullum, distinguished linguist, yesterday on Language Log. Ah, qu’en termes efficaces (sic!) ces choses-là sont dites !

It fills me with glee (I am, admittedly, easily made gleeful. I count this as a quality).